Cascade Saint Nicolas - Kruth

4 juil. 2016

Kruth - Chapelle Saint Nicolas

Aujourd'hui petite ballade sur un lieu bien connu des alsaciens, le sentier de la cascade Saint Nicolas qui fait une boucle au départ de la chapelle du même nom.

Situé au fond de la vallée de Thann-Saint Amarin, il se situe sur la commune de Kruth. Il faut ensuite prendre direction Oderen, et après quelques virages, le parking se situe sur un léger contrebas à gauche avec la chapelle Saint Nicolas.


La Chapelle Saint Nicolas


Kruth
Chapelle Saint Nicolas
Ce sanctuaire serait un des plus anciens de la vallée de Saint-Amarin, après celui de Saint-Amarin lui-même où le saint avait fondé un couvent au VIIème. Certains de ces chanoines venaient d'ailleurs y célébrer de temps en temps la messe.

Cette antique chapelle se serait élévée selon une première hypothèse près d'un cimetière de tumuli (on trouve de nombreux de ces vestiges celtes en Alsace).

Une autre hypothèse, ou légende, rapporte qu'un oratoire aurait été élevé vers 1550 sur le site de l'accident d'un charretier, tombé dans le torrent avec ses animaux, mais miraculeusement indemne. Cette chapelle se nommait Chapelle Saint Nicolas des Rochers (Saint Nikoalus im Felsen) ou Saint Nicolas dans la Forêt. Elle n'était pas aussi isolée qu'aujourd'hui car à cette époque une communauté de bûcherons, charbonniers et paysans vivaient dans le vallon, un village du nom de Saint Nicolas y étant même recensé en 1537 mais qui disparait avec la Guerre de Trente Ans.




Kruth
ancienne chapelle St Nicole 
(vieille CPA datée de 1901)

Une autre légende rapporte qu'un ermite vivait dans une hutte toute proche et était le gardien du sanctuaire ... pas si légende que celà puisqu'on trouve trace de cet ermitage dans le journal de l'abbaye de Murbach en 1742 ... et ce "frère forestier" a même laissé son nom à la clairière, le Waldbrüdermattel ... On dit aussi que ce moine aidait les voyageurs à traverser la forêt sur cet axe très fréquenté entre Vosges et Lorraine et qu'il sonnait même de la cloche pour les guider les jours de mauvais temps ... (la cloche a aujourd'hui disparu, trop de personnes s'amusant avec dans le temps ... )




On dénombre plusieurs miracles en ce lieu au XVIIIème siècle alors que l'office n'y est plus célébré depuis 1742 (église désaffectée en terme religieux). Le site attire donc toujours plus de Vosgiens. Les habitants de la vallée en viennent à demander en 1776 à l'évêque de Bâle, dont dépend alors la vallée, que la chapelle soit restaurée.

Kruth - l'ancienne chapelle St Nicolas 
(début XXe ? - ancienne CPA)


Une légende rapporte aussi que les jeunes filles venaient y prier pour demander un mari :
"Saint Nicolas
qui aimez les filles
quand elles sont gentilles,
ne m'oubliez pas
quand vous distribuez les maris"



Sans doute délaissée et en ruines après la Révolution, la chapelle est reconstruite en 1813, suite au voeu fait pour la guérison de sa femme par Stanislas Paulin. De nouveau reconnue, le village de Kruth la récupère même en 1818 en échange de terres avec la ville d'Oderen, sur le nouveau ban duquel elle se retrouvait. On s'y rend en procession plusieurs fois par an depuis le village.



Kruth 
ruines de l'ancienne chapelle St Nicolas
Elle sera depuis plusieurs fois rénovée, en 1901(?), 1913 avec l'ajout d'une grille protégeant le choeur (disparue aujourd'hui), en 1932.



La chapelle est démolie en 1954 (ou 1957 selon les sources) lors de l'élargissement de la route et est reconstruite à l'identique un peu plus haut en bord du torrent. Elle est inaugurée en 1958.

Une messe y célébre chaque année Saint Christophe, patron des voyageurs (et par extension des randonneurs ?).

Lors de la randonnée, on passe à côté des ruines de l'ancienne chapelle qui a gardé aussi la trace de son autel.






Kruth
chapelle St Nicolas
St Nicolas et les 3 enfants
La nouvelle chapelle Saint Nicolas a aussi été rénovée en 2001 et 2008.

Elle est décorée d'un simple autel orné d'une statue en bois de Saint Nicolas avec les 3 enfants que le boucher voulait tuer selon la légende, et de 4 vitraux très colorés réalisés par Paul Bony en 1964 et qui retracent la vie de Saint Nicolas.

Kruth
Chapelle St Nicolas - autel
Trois des vitraux de la chapelle St Nicolas : 
St Nicolas et les 3 enfants que le boucher voulait tuer ("Tu es mon berger")
St Nicolas sauve des naufragés 
St Nicolas et la dot de la fille à marier



Source : la majorité de l'historique de la chapelle provient du site de la paroisse de la Thur Les Origines de la Chapelle Saint Nicolas
et panneau explicatif sur le site 
 




La Cascade Saint Nicolas

Le ruisseau St Nicolas descend du col d'Odern et cascade sur les blocs de granit eu milieu de la forêt et en fond de ravin, dans ce que l'on appelle la Vallée sauvage de la Werschmatt. Le site est très agréable et très frais, le soleil ayant du mal a percé au fond de ce ravin assez encaissé (plutôt agréable en plein mois d'août comme ce fut notre cas).

Le sentier est totalement aménagé par le Club Vosgien, avec un balisage cercle bleu, des ponts, des barrières et des escaliers de bois .. MAIS cela n'empêche pas d'être équipé de bonnes chaussures car certaines zones peuvent s'avérer assez glissantes (les marches notamment) et attention aux chevilles sur le sentier qui serpente entre les rochers.

durée : 1h - trajet 2km / + de 100m de dénivellé --- donc petite ballade tranquille
une aire de pique-nique est aménagée dans une clairière près de la chapelle en bord de torrent



Il s'agit d'un sentier circulaire. Le sentier débute soit au pont derrière la chapelle, soit dans l'autre sens un peu plus bas au bord de la route (à longer derrière le garde-fou en bois). C'est cette dernière option que nous avons choisie car même si la montée du retour sera rude, elle le sera toujours moins pour les chevilles que de la descendre à travers les rochers, et sans doute aussi moins glissante.

On suit le ruisseau dans sa descente vers la vallée où on rejoint un petit pont de pierre .. à cette endroit on peut soit rejoindre le village de Kruth soit remonter à la chapelle.
Une autre solution peut être de se garer à Kruth et de remonter.


Petite ballade en images ...... 

Départ depuis le bord de la route - passage près de l'ancienne chapelle

 

le torrent est en contre-bas qui se distingue à travers la végétation

 

Plus on avance et plus les cascades nous appellent .... 

Cascade Saint Nicolas
depuis le chemin en hauteur ... petit zoom sur les premières cascades

Cascade Saint Nicolas - 1er pont

Après une petite descente, nous arrivons à la hauteur du torrent que nous franchissons,
passant sur l'autre versant du ravin ...
au loin on distingue les premières cascades aperçues depuis le chemin en hauteur .... 

cascade Saint Nicolas
depuis le 1er pont - côté amont

Le torrent continue sa course au delà dans le ravin .... 

Cascade St Nicolas
depuis le 1er pont - côté aval

Nous allons le suivre en profitant de quelques percées dans la forêt 
pour s'en approcher au plus près et profiter de sa fraîcheur .... 

   


La végétation est très dense ... de la mousse partout, des fougères ... 
un festival de VERT !!! 
(ce jour-là 39°C dans la plaine d'Alsace !
nous sommes mieux ici à couvert ... )

Cascade St Nicolas

Le torrent replonge dans le ravin alors que nous continuons un peu plus en hauteur par rapport à lui ... mais pour peu de temps .... 

Cascade St Nicolas

 

Cascade St Nicolas

Nature Sauvage .... Brute ... à la fois belle et dangeureuse dans la force qu'elle laisse imaginer lorsque le torrent est gonflé .... en plein mois d'août, il nous semble bien tranquille pourtant ... 

Cascade St Nicolas

La force des eaux a créée quelques cuves au pied des cascadelles ... 
La nature s'accroche partout, pins en équilibre, mousse qui pend des branches ...
fougères qui poussent entre les rochers ... 
on se croirait dans une forêt vierge ... 

Cascade St Nicolas

Quelques fleurs nous accompagnent ...
semblables à de mini-orchidées .. des Galeopsis ?
(et cette année, pas de moustiques et autres dans cette zone .. ouf ! )

Cascade St Nicolas - fleurs (Galeopsis ?)

Et toujours ce jeu de cache-cache avec le torrent, qui s'éloigne pour mieux se rapprocher ...

Cascade St Nicolas

De nouveau une belle cascade se dévoile .... 

Cascade St Nicolas


Nous continuons de descendre vers la vallée .... (attention marches glissantes)

 


Toujours en suivant le torrent

Cascade St Nicolas

et nous arrivons au vieux pont de pierre .. de là soit nous rebroussons chemin, soit nous continuons vers la vallée et le village de Kruth ... 

Cascade St Nicolas
le vieux pont de pierre 

Cascade St Nicolas
depuis le vieux pont de pierre


Du côté "moussu" du pont, le torrent s'est enfin assagi pour descendre tranquillement vers Kruth ..

 




Petit focus sur la nature ....





 En remontant vers l'escalier en bois, pas loin du pont de pierre, on peut voir sur la gauche une immense fourmillière (ou est-ce une termitière ... j'avoue je ne m'en approche pas ... ) faite d'aiguilles de pin ... Nous avons fait plusieurs randonnées dans ce coin et en plus de 10 ans, nous l'avons toujours vue ... immuable ....

Cascade St Nicolas
termitière ou fourmillière .. d'aiguilles de pins


Et hop, c'est reparti pour la remontée .... après les escaliers de bois, un second chemin s'offre à nous qui permet de revenir vers la chapelle par les hauteurs .... mais çà grimpe ferme !!!!

à travers les amas rocheux .... parfois en s'aidant des mains ... à la grande joie de ma "petite chèvre"
(moins pour mes chevilles ... heureusement j'ai ma chevillère car partie en vacances avec une grosse entorse ... et cela explique aussi pourquoi nous avons choisi ce sens de parcours, je ne me voyais pas le faire en descente ... )



La mousse et la végétation ..
quand je vous parlais de forêt vierge ....

 



Non, non, là ce n'est pas plat du tout .... je peux vous l'assurer .... 


La preuve !



Allez, on continue de grimper à travers la forêt ......

   


Le torrent se laisse parfois apercevoir .... 
C'est bon on n'est pas perdu !!!

 


On s'en rapproche d'ailleurs de plus en plus et le terrain se fait plus plat ...

Cascade St Nicolas

Nous approchons du pont de la chapelle ... là-bas au fond

Cascade St Nicolas

C'est le moment d'une pause rafraîchissante ...
doigts de pieds dans l'eau .... !!!

Cascade St Nicolas

Cascade St Nicolas


Et voilà, nous sommes arrivés .. le pont puis la chapelle St Nicolas ..

 


Chapelle Saint Nicolas 

De l'autre côté le torrent qui serpente gentiment depuis le col ...

depuis le pont de la chapelle 



 Comme je l'ai déjà fait remarquer, c'est une promenade que nous avons faite souvent. Cette année (aout 2015) le débit est assez faible tout de même.
Pour vous donner une idée, j'ai retrouvé ces vieilles photos de 2002 ...
un peu plus d'eau .....